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學習安全可靠的重要

中電控股營運總裁柏德能(Derek Parkin)清楚記得如何自小就認識到安全可靠的重要性。出生於英格蘭北部,家中五代人一直從事煤礦工作,柏德能16歲時的第一份工作,正是負責清潔煤礦場辦公室。

有一天當柏德能正納悶地掃地時,他的上司走過來,吩咐他用濕潤的鋸屑防止塵土飛揚,以免損壞附近的安全燈及自救器。這些都是當時礦場必備的重要救生設備。上司說:「小柏,不要小看掃地這項差事。如果你把這個工作做好,保護重要的安全設備,你就是在拯救別人的生命。」

柏德能憶述:「這一課我銘記於心,終生受用。」

煤礦經歷

18歲的時候,柏德能就跟隨父親和祖父的足印在煤礦工作,至大學畢業,他的導師正好是當時英國煤炭公司的副主席,在導師的安排下,他被送到澳洲、中國、印度、南非、俄羅斯、哥倫比亞和印尼等產煤國家學習,開創事業坦途,快速晉身管理層。四年後,他返回英國,獲委任為煤礦場經理。柏德能說:「當時我還很年輕,但已要管理千多名屬工會組織的員工,肩負重大的責任,這是一次絕佳的學習體驗。」

栢德能 (後排,左二)自幼跟隨祖父和父親的腳印在煤礦場工作,直至八十年代,他投身建造業和及後的電力行業

在八十年代中期,煤礦業在戴卓爾夫人領導的保守黨執政下迅速走下坡。預見煤礦業的前景暗淡,柏德能轉到建築業。最初他擔任英法海底隧道項目的工程師,及後移居香港,參與標誌性的香港國際機場項目的工作。

柏德能隨後在日本、澳洲和英國的幾個隧道和機場建築項目大展拳腳,直至E.ON UK向他招手,邀請他加入執行委員會。E.ON UK 當時的規模和中電在香港的業務相若。他回憶道:「這是我在發電行業的第一份工作。」之後五年他負責管理E.ON在歐洲26個國家的新項目和工程業務,於2015年加盟中電。

數據威力

作為營運總裁,柏德能相信營運部門在中電的「專注‧成效‧增長」策略上扮演重要角色。他的任務是確保我們的資產在安全、環境、可用率和效率各方面均達致最佳水平。他相信憑著同事們的衝勁、能力和決心,這目標是可以達到的。

「當我們在專注的範疇內做到績效,才有資格去談增長。」他説。

科技進步亦帶來正面作用。過往,電廠工程師依賴震動監控和壓力及溫度傳感器等方法來監控運作狀況,以查找早期故障。一些工程師甚至誇口說憑聲音便可知道那裡出了毛病。然而,隨著數碼化、大數據處理能力不斷提高,採用機器學習工具及人工智能技術的新系統應運而生,工程師可迅速高效地工作,而不需要依靠直覺來作判斷。

青山發電廠採用最新技術,提升渦輪機效能

柏德能說:「我們正在多間電廠測試一些可以為設備作體檢的系統,目的是預防關鍵組件故障並減少計劃外供電中斷的機會。這些試驗亦讓我們更清楚設備和電廠系統的可靠度和運行表現。」

低壓電網是確保供電穩定的最重要設施之一,以往監控異常的電纜網絡情況要靠人手,監控工作繁瑣。但現時傳感器可收集大量數據,利用數據分析和計算模型,監控工作可以自動化,這樣工程師就能更及時、更靈敏地管理電網,防止停電。

青山發電廠剛完成了一項利用優化器改善鍋爐效率和降低耗損的試驗。該試驗藉著優化器的自主學習能力提高燃料的燃燒率和利用智能系統提高鍋爐吹灰工作的效率。我們在中國內地和印度的可再生能源項目亦正進行試驗,雖然只是在起步階段,但初步結果良好。

提升可靠度

柏德能認為,需要不斷嘗試才能識別正確的技術,因此必須建立一套一致而又可靠的試驗制度,對所有新技術進行評估,而且應該以「接受失敗,不停步」的態度去推動嘗試。

所謂可靠,不單指有信心電廠能順利運作,而是有能力察覺和預測營運中可能發生的故障和中斷。他解釋説:「你需要按市場的要求調整停運的安排。」

「所以說,如果電廠能達到98%的可用率,但卻在餘下2%不可用的情況下損失10%的價值,這表現並不理想。可靠是要求不管在營運、安全、環境或安保的角度來說,都有絶對充足的準備。我要求的,是要妥善處理停運和優化表現,這才是關鍵。」

全面轉型

柏德能認為,各個項目各有千秋,但必須互相配合才能發揮更大效果。「以負荷預測為例,它和氣候狀況息息相關。如果我們對氣候狀況及客戶使用能源的習慣有更清晰、深入和長遠的了解,這對負荷預測會有很大幫助,讓我們可以更有效地管理停運以及電廠的整體表現。」

「香港正朝著減碳和開發更多可再生能源的方向發展,當這些新能源併入電力系統時,公用事業公司將需要更多信息,以助了解不同能源的影響,從而優化整個能源系統。」柏德能說。

「我們正經歷的這個過程非常重要,從優化和提升效率的角度來改進系統, 將有助我們更了解旗下的資產、客戶需求、我們營運的市場,以及未來的能源系統。 這正是如何作全面轉型,成為未來公用事業機構之路重要的一環。」

柏德能透過運動保持工作生活平衡,他的童年夢想是當職業足球員

足球夢想

柏德能小時候熱愛足球,夢想成為一名職業足球員。然而,因14歲時受了重傷,他迫不得已放棄喜歡的運動,專注學業。

受傷後他沒有參加任何運動,直到在大學開始了壁球運動。柏德能進步很快,在短短18個月便成為了郡壁球隊隊員,隨後更參與國家級及國際比賽,到荷蘭和德國參加比賽。

柏德能一直參與壁球運動直到最近才轉投網球。但經過這麼多年,他說生命中最愛的,還是足球和家人。

回想當年因傷患要放棄夢想,柏德能說:「傷患告訴我健康和好的體魄有多重要。生命是脆弱的,沒有健康,你的夢想便只是夢想,而一些日常不經意的事往往有可能改寫我們的生命。」

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