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孕育低碳「太陽蛋」

生活在澳洲維多利亞省Happy Chicken Eggs農場的母雞非常幸福,牠們毋須被困雞籠,可以在曠闊原野及翠綠美景之下,終日自由自在啄食嬉戲。這些母雞,更肩負了一個非常任務 ─ 幫助應對氣候變化。

Morry相信為母雞提供健康及快樂的居住環境能保障雞蛋的質量

Happy Chicken Eggs自十年前於維多利亞省Goulburn Valley開業以來,業務蒸蒸日上,成功因素之一,是公司致力為母雞提供舒適的生活環境。

Happy Chicken Eggs行政總裁兼董事總經理Morry Wroby表示:「我們深信快樂的母雞會產下快樂的雞蛋。我們的農場設有大量讓母雞活動舒展的器材,讓牠們每天都有新的歷險體驗。」Happy Chicken Eggs出產的雞蛋與別不同,除了供食用外,更用以生產預防禽流感的疫苗。

Morry認為,自己身為農夫也應該對環境負上責任。他說:「環境是務農的先決條件,因此我們決定在雞棚上安裝太陽能光伏板,太陽能可節省電費,固然可帶來商業效益,而我們亦可藉此減少碳足跡。」

克服技術挑戰

要在兩星期內完成雞舍的太陽能板安裝而不影響雞隻產蛋,是NextGen團隊的挑戰

EnergyAustralia屬下NextGen團隊為農場安裝太陽能光伏板的主要挑戰,包括要確保安裝穩妥、系統可靠及節省電費。

團隊首先於去年9月農場其中一個雞棚維修停運的兩個星期內,在其屋頂安裝64千瓦的太陽能光伏系統。安裝工程需要在雞棚沒有雞隻的時候完成,以免安裝時發出的噪音影響到雞隻生產。1月底,在分蛋設施的廠房安裝213千瓦的太陽能光伏系統的工程完成,並開始供應電力。及至8月,農場的第二個雞棚亦轉為以太陽能發電。

EnergyAustralia NextGen項目工程師Alex Tilbury表示:「安裝太陽能光伏系統時,必須避免影響雞隻生產。」

「農場位處偏僻,而且必須確保項目各個方面配合妥當,因此我們能有效按時完成安裝,實在令人振奮。」

奠下穩固基礎

三個太陽能光伏系統均連接互聯網,可實時監察所有發電數據,確保系統運作穩妥。此外,系統亦設有自動錯誤檢測功能,當太陽能發電量降至低於預期水平或發現故障時便會發出警報。

Morry希望雞舍能為當地農場樹立使用可再生能源的榜樣

Alex表示:「系統會自動發出電郵,通知我們和Happy Chicken Eggs發電系統出現故障或錯誤,讓我們能迅速處理,修正問題。我們系統所使用的是先進的太陽能光伏板及變流器,確保系統日後運作持續穩妥暢順。」

農場現時約三成電力來自太陽能光伏系統,其餘七成透過電網供應,大大節省電費開支。此外,系統設計盡量減低過度發電,同時盡量提高使用率,以縮短回本期。雖然系統現時沒有配備電池,但日後可按需要擴充作儲存電力,滿足額外的電力需求。

Morry表示,安裝太陽能光伏系統合符商業考慮,尤其是回本期短。現時項目已完成,他相信將來會有不少農業同行到來觀摩成效。

他說:「我會樂意告訴他們節省了多少電費、有何好處,還會分享安裝系統的經驗。」

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